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研究称对金钱的担忧促使父母减少与孩子的交谈 从而加剧“词汇差距”

网络2021-07-21 14:39:42 10

  据外媒报道,一项新研究表明,对金钱的担忧促使父母减少与孩子的交谈,从而加剧了“词汇差距”(word gap)。三十年前,儿童发展研究人员发现,低收入家庭的儿童到了幼儿园时,在家里听到的词汇比他们更富裕的同龄人少了数千万个。这种“词汇差距”过去和现在都与学习成绩方面的社会经济差异有关。

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  虽然长期以来育儿方面的缺陷一直被指责为造成“词汇差距”的原因,但加州大学伯克利分校的新研究暗示了育儿发生的经济背景——换句话说,就是贫富差距。

  本月发表在《发展科学》杂志上的研究结果,提供了第一个证据,表明父母在经历财务困境时可能会减少与孩子的交谈。

  "我们对父母思考或经历财务困境时会发生什么感兴趣,并发现有证据表明这种压力可能会抑制他们对孩子的讲话,"研究的高级作者、加州大学伯克利分校心理学教授 Mahesh Srinivasan 说。

  Srinivasan 补充说:“我们的结果表明,如果不解决更广泛的收入不平等问题,育儿培训可能不足以缩小学业成绩差距。”

  该研究的初步结果使人相信,联邦美国救援计划的儿童税收抵免和其他对贫困家庭的补充现金支付等削减贫困的政府计划在发展和教育方面的好处。

  Srinivasan 说:“现有的消除词汇差距的干预措施往往侧重于改善父母的技能。但我们的研究结果表明,减轻父母的经济负担,如通过直接的现金转移,也可以大大改变他们与孩子的交往方式。”

  他们是如何进行这项研究的

  在第一个实验中,研究人员试图观察在父母被要求描述他们最近经历过的财务困境的时间后,父母将如何与他们的孩子(在这种情况下,3 岁的孩子)互动。而对照组的父母则被要求描述最近的其他活动。

  在研究中的 84 位家长中,在实验室观察期间,那些描述自己财务困境经历的实验组家长比那些反映其他形式的困境(如没有足够的水果)的家长或没有被要求回忆资源不安全经历的家长对他们的 3 岁孩子说话更少。

  第二个实验使用了通过 LENA 技术收集的现有数据,即儿童佩戴的微型 "谈话计步器",记录他们的对话并计算他们听到和说出的词汇。

  正如研究人员所预测的那样,分析显示,父母在月末与他们的孩子进行了较少的轮流谈话,这个时间通常与父母等待工资或其他收入来源时的资金紧张相吻合。

  “因为我们有同一个父母在一个月的不同时间的录音,我们基本上可以把父母作为他们自己的对照,”研究的主要作者、加州大学伯克利分校心理学博士生 Monica Ellwood-Lowe 说。“这使我们能够真正确定当他们更有可能或更少可能遇到财务压力时,他们的语言模式的差异,与他们自己的任何个人特征无关。”

  20 世纪 90 年代初,堪萨斯大学的研究人员 Betty Hart 和 Todd Risley 追踪了 42 个家庭的言语互动,以研究儿童头三年的早期语言发展,从而创造了 “词汇差距”这一术语。每天,研究人员在每个家庭中记录一个小时的对话,然后计算孩子们在这些记录时间内听到的所有词汇。

  研究结果在他们 1995 年出版的《美国幼童日常经历中的有意义的差异》一书中有详细介绍,并在 2003 年的一篇后续文章《早期的灾难:3 岁之前的 3000 万词汇差距》。

  虽然有些人质疑 Hart 和 Risley 的方法,但他们的基本发现已被多次复制,促使人们呼吁采取各种方法来缩小这种差距。Srinivasan 和他的研究团队进入了这个领域。

  Srinivasan 说:"令我们震惊的是,在有关词汇差距的对话中,缺少的是贫穷以及与之相关的许多困难经历本身可能会影响父母的语言。

  他说,初步研究结果支持研究人员的假设,但也要求更深入地研究金钱忧虑和父母与子女的言语接触之间的关系。

  “这项研究并不意味着父母在经济上有困难的孩子注定会有较小的词汇量,” Ellwood-Lowe 说。"这里的启示其实只是确保父母拥有他们所需的资源的重要性。"

  "如果你担心今晚要把食物放在桌子上,或为医疗账单凑钱,或在你被赶出你的社区后想办法让你的孩子在哪里上学,你可能不太可能在你们一起乘坐公共汽车时向你的孩子讲述天空的颜色,"该研究得出结论。


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